rugby

Dans un communiqué, le LOU Rugby tient à apporter un démenti formel aux rumeurs parues récemment dans la presse et les réseaux sociaux, concernant une éventuelle arrivée de l’ailier international français Virimi Vakatawa (24 ans, 12 sélections). Le club rhodanien ajoute qu' »aucune offre n’a été formulée à Virimi Vakatawa, sous contrat avec la Fédération Française de Rugby. »

 

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Passionné de rugby, Benoît Hamon était invité sur le plateau de la chaîne L’Equipe, lundi soir, pour exprimer sa vision du sport en tant que prétendant à la présidence de la République et commenter l’actualité. Pour ce qui est du projet avorté de fusion entre le Racing 92 et le Stade Français, l’intéressé a émis un avis tranché.

« Sans doute que le projet n’était pas suffisamment solide puisque la méthode a échoué lamentablement. Si l’on est un grand manager, un grand chef d’entreprise, dans une décision aussi stratégique que celle-là, on se préoccupe des conditions de sa mise en œuvre. Prendre par surprise à peu près tout le monde, ne pas prévenir la maire de Paris au moment où l’on a consenti des investissements considérables dans un stade dans lequel on allait jouer une fois tous les mois. Ce n’est pas sérieux. »

Et le candidat socialiste d’ajouter sur le sujet de l’ovalie, plus globalement: « Il me semble que le système fonctionne mal quand il fait autant de casse, quand on a des clubs qui sont moyennement compétitifs en coupe d’Europe et quand on a une équipe nationale moyennement compétitive au niveau international alors que nous avons vingt fois plus de licenciés que l’Écosse, l’Irlande, le pays de Galles. »

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L’ASM Clermont Auvergne, après sa large victoire sur Pau (65-13), passe un dernier test à une semaine du quart de finale de Champions Cup face à Toulon. Samedi, au Stade Pierre-Mauroy de Lille (14h45), l’équipe de France Azéma se frotte au Racing 92 dans le cadre de la 22e journée du Top 14 avec pas moins de 12 changements opérés au sein de son quinze de départ.

Damein Chouly, le héros auteur de l’essai de la victoire des Bleus sur le pays de Galles, enchaîne dans un rôle de titulaire et de capitaine, tout comme Paul Jedrasiak, lui aussi rentré en club ; Scott Spedding, qui avait clôturé la marque face aux Palois pour son retour de blessure, est reconduit, là où les Kayser, Vahaamahina, Lapandry, Parra, Lopez, Lamerat, Rougerie, Nakaitaci et Strettle sont laissés au repos en Auvergne ce week-end. En vue du choc face aux Toulonnais.

 

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En observateur avisé du rugby, l’ancien sélectionneur des Bleus Marc Lièvremont a accepté de livrer sa vision actuelle de l’ovalie, à travers un entretien à paraître jeudi dans L’Equipe. Sans concession aucune.

Ainsi, sur la fusion avortée du Stade Français et du Racing, l’intéressé souffle: « Ils (Jacky Lorenzetti et Thomas Savare, les présidents du Racing et du Stade Français) se sont comportés comme ces entreprises qui ferment des usines pour faire plus d’argent pour leurs actionnaires. »

Et d’ajouter sur la prise de fonctions récente d’un Bernard Laporte à la Fédération française de rugby: « C’est bien que l’on change des choses à la fédération mais ce n’est pas la nouvelle équipe qui va y parvenir. Car on voit bien qu’au lieu de fédérer, elle essaye de diviser… »

Marc Lièvremont évoque également dans cette interview les possibles dérives d’un rugby de plus en plus exigeant et pressé: « Les gamins à quinze ans commencent à prendre des compléments nutritionnels, convaincus que s’ils n’en  prennent pas, ils n’y arriveront pas. Pour moi, c’est le début d’une démarche dopante. »

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Se livrant tous deux à une guerre médiatique des plus surprenantes au vu des aléas qui secouent actuellement l’ovalie française, Mourad Boudjellal, le président du RCT, et Paul Goze, le président de la LNR ne semblent pas disposés à cesser les hostilités.

Ce mercredi soir, via une lettre ouverte publiée sur le site officiel du club toulonnais, le premier a ainsi répliqué aux propos tenus par le second à son encontre deux jours plus tôt, soulignant notamment la complicité présumée de Paul Goze avec Jacky Lorenzetti, le patron du Racing. « Pourquoi quand le Racing est injustement accusé de dopage, la LNR s’empresse de faire un communiqué de soutien au club, et quand c’est le RCT qui est injustement accusé de dopage organisé, il n’y a aucun communiqué de la LNR ? Sur votre supposée relation de copinage avec M. Lorenzetti, j’ai pris bonne note dans l’article de l’Indépendant  que vous vous appeliez souvent, que vous échangiez en dehors des réunions de la LNR, et notamment au sujet de transferts de joueurs. Merci d’avoir donc confirmé les relations privilégiées que vous entretenez. »

Et Mourad Boudjellal d’ajouter sur la situation alarmante du Stade Français: « En ce qui concerne la date de votre information sur le départ de cette fusion, je m’étonne juste que le Stade Français ait un déficit de plusieurs millions d’euros depuis plusieurs mois, que son président n’a toujours pas affirmé que ce déficit sera couvert et que la DNACG depuis tout ce temps n’ait pas convoqué le club. Le silence de la DNACG me laisse à penser que vous étiez au courant d’une sortie de secours. »

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Objet d’une sérieuse passe d’armes, notamment entre Paul Goze et Mourad Boudjellal, mais aussi de nombreuses critiques pour l’atteinte à l’équité du championnat de France, le report, lié à la fusion des clubs franciliens (finalement abandonnée), de deux des matches de la 21e journée du Top 14, disputée le week-end dernier, était à l’ordre du jour de la réunion du Bureau de la Ligue nationale de rugby (LNR), qui a entériné ce mercredi la nouvelle programmation des deux rencontres dans un calendrier sans grande marge de manoeuvre.

 

Sans doute le match le plus sensible puisque Mohed Altrad, le président du MHR, après avoir d’emblée contesté ce report, qui ne répondait à aucun cas de force majeur, a annoncé sa volonté d’épuiser tous les recours nécessaires pour faire valoir son bon droit, Montpellier-Racing 92 est reporté au week-end des demi-finales de Coupes d’Europe (22/23 avril), qui ne concernent plus les deux clubs. La date et le coup d’envoi seront déterminés après connaissance des clubs français qualifiés pour les demi-finales européennes et de la programmation de leurs matches, précise la LNR.

 

Plus problématique du fait que le Stade Français reste en course en Challenge Cup, la reprogrammation du match Castres-Stade Français va répondre à deux cas de figure possibles: soit les Parisiens sont qualifiés pour les demi-finales de la compétition et, auquel cas, la rencontre sera programmée le mardi 18 ou le mercredi 19 avril 2017, en fonction de la programmation de la demi-finale de Challenge Cup du Stade Français le week-end suivant ; soit les joueurs de Gonzalo Quesada sont éliminés et alors la rencontre sera reportée au week-end des demi-finales de Coupes d’Europe (22-23 avril 2017).

 

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Bien sûr son jeu au pied d’occupation ou son sens de l’alternance laissent encore à désirer, mais Camille Lopez sort du Tournoi des 6 Nations avec au moins une certitude: l’ouvreur clermontois a gagné la confiance de Guy Novès et du staff de l’équipe de France, qui viennent de lui offrir six titularisations de rang avec les Bleus. c’est aussi la première fois depuis 2010, et le dernier Grand Chelem, qu’une charnière identique débute les cinq matches de l’épreuve, avec Baptiste Serin pour compléter ce binôme.

 

Un stabilité qui ne peut pas être étrangère à la réussite de Lopez dans son rôle de buteur. « Ce rôle de buteur, il l’assume depuis le début sans aucun problème, a commenté Novès sur le sujet. Je n’ai pas l’intention, qu’il réussisse ou qu’il loupe, de lui mettre une quelconque pression là-dessus. Parce que ce n’est pas ce rôle-là qui est déterminant dans le choix de cette équipe« . Il n’empêche… Avec 67 points (17 pénalités, 8 transformations) et une réussite de plus de 89 % (25 coups de pied gagnants pour seulement 3 échecs), qui lui permettent de finir meilleur artificier du Tournoi (devant l’Anglais Owen Farrell et le Gallois Leigh Halfpenny, 62 points chacun). Il succède ainsi à un autre Clermontois: Gérald Merceron avait été le dernier buteur tricolore à dominer ce classement avec ses 80 points à l’issue de l’édition 2002.

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Bien sûr son jeu au pied d’occupation ou son sens de l’alternance laissent encore à désirer, mais Camille Lopez sort du Tournoi des 6 Nations avec au moins une certitude: l’ouvreur clermontois a gagné la confiance de Guy Novès et du staff de l’équipe de France, qui viennent de lui offrir six titularisations de rang avec les Bleus. c’est aussi la première fois depuis 2010, et le dernier Grand Chelem, qu’une charnière identique débute les cinq matches de l’épreuve, avec Baptiste Serin pour compléter ce binôme.

 

Un stabilité qui ne peut pas être étrangère à la réussite de Lopez dans son rôle de buteur. « Ce rôle de buteur, il l’assume depuis le début sans aucun problème, a commenté Novès sur le sujet. Je n’ai pas l’intention, qu’il réussisse ou qu’il loupe, de lui mettre une quelconque pression là-dessus. Parce que ce n’est pas ce rôle-là qui est déterminant dans le choix de cette équipe« . Il n’empêche… Avec 67 points (17 pénalités, 8 transformations) et une réussite de plus de 89 % (25 coups de pied gagnants pour seulement 3 échecs), qui lui permettent de finir meilleur artificier du Tournoi (devant l’Anglais Owen Farrell et le Gallois Leigh Halfpenny, 62 points chacun). Il succède ainsi à un autre Clermontois: Gérald Merceron avait été le dernier buteur tricolore à dominer ce classement avec ses 80 points à l’issue de l’édition 2002.

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On n’a pas encore joué les quarts de finale de la Champions Cup et l’EPCR, l’organisateur des Coupes d’Europe, dévoile déjà une liste, « préparée par un jury d’experts du rugby » (Andy Nicol, Brian O’Driscoll, Dimitri Yachvili, ainsi qu’un pool de journalistes européens), de 15 joueurs nommés pour le titre de meilleur joueur européen de l’année, qui sera dévoilé lors du week-end des finales à Edimbourg, en mai. La première phase des votes, ouverte aux supporteurs dès le 3 avril, se terminera à l’issue du week-end des demi-finales et la liste sera ensuite réduite à cinq joueurs le lundi 24 avril.

Déjà en lice pour le titre de meilleur joueur du dernier Tournoi des 6 Nations, en compagnie de Louis Picamoles, le Clermontois Camille Lopez figure dans cette liste en compagnie de son coéquipier à Clermont, l’ailier Noa Nakaitaci. Ce sont là les deux seuls joueurs issus de clubs français à concourir aux côtés du tenant du titre, Maro Itoje. La jeune star de Saracens et de l’équipe d’Angleterre peut espérer conserver sa couronne ; les Saracens, vainqueurs la saison passée de leur première Coupe d’Europe sont également représentés par Owen Farrell. 3 clubs placent 3 de leurs joueurs dans cette première sélection: les Wasps (Elliot Daly, Joe Launchbury et Thomas Young), le Leinster (Tadhg Furlong, Isa Nacewa et Garry Ringrose) et le Munster (Tyler Bleyendaal, Conor Murray et CJ Stander) ; les Glasgow Warriors, qui apparaissent pour la première fois en quarts de finale de la Champions Cup, comptent sur Jonny Gray et Stuart Hogg.

Tyler Bleyendaal (Munster Rugby)
Elliot Daly (Wasps)
Owen Farrell (Saracens)
Tadhg Furlong (Leinster Rugby)
Jonny Gray (Glasgow Warriors)
Stuart Hogg (Glasgow Warriors)
Maro Itoje (Saracens)
Joe Launchbury (Wasps)
Camille Lopez (ASM Clermont Auvergne)
Conor Murray (Munster Rugby)
Isa Nacewa (Leinster Rugby)
Noa Nakaitaci (ASM Clermont Auvergne)
Garry Ringrose (Leinster Rugby)
CJ Stander (Munster Rugby)
Thomas Young (Wasps)

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Avec un nom pareil, Dave Foley (28 ans, 2 sélections) a eu du mérite à s’imposer dans l’effectif du Munster. Mais après 7 saisons au sein de la province irlandaise, le deuxième ligne (1,98m, 108kg) a choisi de tenter sa chance dans le Top 14 et plus exactement à Pau, où il devient la 7e recrue du club béarnais en vue de la saison prochaine.

Foley qui aura sans doute été convaincu par les discours de son futur manager Simon Mannix, qui l’avait eu sous ses ordres au Munster, ainsi que de ses ex-coéquipiers chez les Rouge et Noir de Limerick, les James Coughlan, Paddy Butler et autre Sean Dougall, qui l’ont précédé sous le maillot de la Section. La nouvelle recrue complète une liste de renforts déjà forte des signatures du pilier Thomas Domingo (Clermont), du talonneur Laurent Bouchet (Grenoble), du troisième-ligne Martin Puech (Colomiers), des centres Benson Stanley (Clermont) et Florian Nicot (Colomiers), ainsi que de l’ailier Frank Halai (Wasps).

 

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